MISTERIOS PARANORMALES
  ¿Y si un meteorito impactara contra la tierra?
 


Si un gran meteorito impactara de nuevo sobre la Tierra, sería letal para la vida"
JAN SMIT Experto en sedimentología de la universidad de Amsterdam

lucía Mesado

bilbao. No hay frase más cierta que aquella que dice que las paredes hablan, y más si son las de la Tierra. Las venturas y desventuras de nuestro planeta permanecen archivadas en los estratos de su corteza, y sólo un puñado de geólogos experimentados en esta materia, los sedimentólogos, son capaces de leer lo que la tierra nos quiere contar. El científico holandés Jan Smit lleva más de 30 años escarbando en los sedimentos del globo y es considerado uno de los pioneros de la Teoría del Impacto, que explica la desaparición de los dinosaurios. Smit es catedrático de la Vrije Universiteit de Amsterdam y ayer impartió a los alumnos de la UPV una conferencia titulada El Camino hacia Chicxulub: Historia de la teoría del impacto.

¿Cómo un meteorito pudo acabar con el 90% de la vida del planeta?

Se trata de una colisión de un elemento extraterrestre de 10 kilómetros de diámetro en la península de Yucatán (México) hace 65 millones de años. Esto provocó una serie de efectos que repercutieron a en los océanos y en el clima del planeta. El impacto causó un enfriamiento en los primeros años posteriores, pero después los gases que arrojó provocaron un calor terrible, no había masa forestal para absorberlos y la atmósfera terrestre empezaba a parecerse a la de Venus. El conjunto de estos factores mató a los dinosaurios y a otras miles de especies.

¿Ha habido otras extinciones masivas a lo largo de la historia de la Tierra?

Sí, pero es difícil saber lo que ocurrió hace más de cien millones de años. Esos estratos suelen estar bajo el mar, a gran profundidad, y es complicado acceder a ellos. Por la cantidad de especies desaparecidas en una misma unidad de tiempo, la brutal extinción que se produjo entre el cretácico (era de los dinosaurios) y el terciario es la más rápida que conocemos.

Usted es considerado uno de los padres de esta teoría, pero se le adelantaron en la publicación.

Sí, con una sola semana de diferencia. Se habló de esto por primera vez en 1978 y yo por motivos de salud no pude publicar mi libro hasta 1979. Lo importante es que con diferentes datos llegamos a la misma conclusión.

¿La historia de los dinosaurios se podría repetir con la especie humana?

Sí, continuamente caen elementos extraterrestres. Ahora se estudian mucho las órbitas de los meteoritos y existen cálculos que aseguran que cada 10.000 años caen objetos sobre el planeta de unos 100 metros de diámetro. Sin embargo, elementos de 10 kilómetros de diámetro impactan con la Tierra cada 100 millones de años, por lo que un meteorito de características similares al que acabó con los dinosaurios es más improbable. En el caso de que se produjera habría grandísimos tsunamis, cambios bruscos y brutales en el clima del planeta y todo esto sería letal para la vida.

Sería como una bomba atómica.

Sí, el meteorito que impactó en la península del Yucatán provocó un terremoto de 12,5 en la escala de Richter. Imagínese los efectos que puede tener.

¿Se podría evitar que impactaran en la Tierra asteroides de ese tamaño?

La posibilidad de que vuelva a ocurrir es muy baja. Se podría prevenir calculando las órbitas de forma muy precisa, pero es difícil porque de por medio hay planetas, lunas y otros elementos.

¿Sigue habiendo escépticos de la teoría del impacto?

Todavía hay grupos dentro de la comunidad científica que no están convencidos, pero las evidencias sobre la colisión de este meteorito y sobre las consecuencias posteriores son claras. Es considerada ya como una verdad científica.

Ahora se encuentra estudiando los efectos de los tsunamis.

Sí, en concreto que clase de sedimentos producen. Estoy investigando el que se produjo en Indonesia en 2004 para poderlo comparar con los que se produjeron hace 50 millones de años y que hemos descubierto recientemente.















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